zaterdag 1 september 2018

niet jagen in Goes maar in Steenbergen




In 1871 vestigde zich in Steenbergen een suikerfabriek. De teelt van suikerbieten steeg en vanuit heel zeeland werden de bieten in steenbergen verwerkt tot suiker. De fabriek verplaatste zich naar het naastgelegen Dinteloord en is nu één van de twee overgebleven suikerfabrieken van Nederland. En zelfs 1 van de grootste van Europa.
Het is ook daarom niet voor niets dat de tocht begint in het symbolische Steenbergen op 21 oktober 2018 en daar ongeveer 35 oer-Hollandse trekpaarden op de kade zullen verzamelen. Een lang touw zal hun verbinden één van de schepen die daar liggen te wachten op hun beurt. De paarden snuiven even waarna ze hun atletisch vermogen zullen inzetten om de schepen stuk voor stuk richting de haven van Steenbergen te trekken.  Ze hebben hun atletische bouw namelijk niet gekregen om in een weiland stil te staan.
Deze manier van het inzetten van paarden wordt jagen genoemd. Deze gedrevenheid en passie voor de trekpaarden zie je vandaag de dag nog slechts bij een kleine groep liefhebbers. Vroeger beheerste het trekpaard het landleven veel meer. Denk daarbij aan het werken op het land met het paard voor de ploeg of zaaimachine. Maar ook bij het binnenhalen van de vrachtschepen met suikerbieten.

In de Bietentocht jagen de paarden de schepen binnen op een z.g.n. jaagpad. In Steenbergen is zo’n pad nog mooi intact gebleven en zo komt het mooi van pas om het publiek te laten zien hoe men in vroegere tijden het vervoer van suikerbieten per schip plaatsvond. De lange stoet met schepen getrokken door de imposante paarden zullen voor een mooie plaatjes zorgen. Om de nostalgische sfeer te versterken kleden de deelnemers zich in stijl aan met klederdrachten of matrozenpakjes. Dit wordt gedaan om extra punten te verdienen voor de felbegeerde prijs van de Bietentocht : de gouden Bietenbel.

Maandag 22 oktober moeten de schepen het jagen zonder de paarden doen, maar ook dan proberen zo zo min mogelijk de motor van het schip aan te zetten en worden de mankrachten ingezet. 
De bietentocht is dus een schouwspel vol mooie symboliek. Een schouwspel die we nodig hebben om toeschouwers te trekken om de nieuwe generatie weer de kneepjes van het vak te leren zodat ook zij het weer kunnen doorgeven. Hiermee houden ze de historie en daarmee de kennis in leven! 

Wilt u ook de twintigste editie van de tocht ook komen volgen? De Bietentocht wordt van 21 t/m 25 oktober 2018 gehouden, waarbij de vloot te volgen is langs Steenbergen - Yerseke -  Zierikzee – Dintelmond – en Willemstad. Wilt u meer informatie over dit historisch zeilspektakel lezen? Kijk dan op www.bietentocht.nl